丝绸之路、四大发明、伊斯兰教,共同掀起第一波全球化浪潮

古典四大,最强大的大汉和罗马,一直互相知道“在世界的另一头有个神奇的她”——优秀的人或者国,总是互相吸引、又暗自竞争的。而且,在自己顺风顺水的时候,会主动联系对方,就好比混得好的都喜欢张罗同学会一样。然而千山万水的,这俩又始终未能官方对官方地正式联系得上;如果联系上了,又能碰撞出什么?这实在是古典文明时代的一大遗憾。

接踵而来的中世纪,黑暗归黑暗,却也责无旁贷地去弥补前一个时代的遗憾,在东西方之间建立联结,掀起了一股全球化的浪潮。有人认为之前也有过全球化浪潮,甚至认为古人类走出非洲散落各大洲,就叫全球化了。后来的农业传播也叫全球化,再后来波斯打希腊、亚历山大东征、罗马人打天下,都是全球化。这些全球化,统统形似而神不似;真正的全球化,必须得要在商业、技术、宗教等方面产生立体化的联结,只有中世纪才第一次做到。

公元前2世纪,丝绸之路甫一建成通车,全球贸易就兴盛起来了。哪怕沿途小国有战乱,只要报一报来头:“贫商来自东土大汉/西土大罗马”,估计多少总能唬得了人。可是后来这俩扛把子都颓了,丝路上就不太平了,贸易量自然是断崖式下跌。到了中世纪,先后崛起了俩更猛的扛把子,阿拉伯帝国和蒙古帝国,直接吞并了丝路沿线小国,贸易量肯定是又达新高度。

穆斯林控制了整个中东地区,又开辟了从波斯湾,经马拉西亚,到广州的海路航线。盛唐到北宋年间,中国的港口大部分时间都是开放着的。宋朝期间,航海事业大发展,甚至取代了穆斯林在东南亚的海上优势地位——咱以后还有占绝对统治地位的郑和船队呢!

到蒙古帝国兴起后就更不得了了,历史上第一次,也是唯一一次,一国横跨欧亚大陆——从太平洋到波罗的海,从西伯利亚到波斯湾。对于商人们来说,其意义就是:无论白天还是黑夜,在从塔那到中国的路上行走,是绝对安全的。海上贸易也有新突破,威尼斯商人首次发现了比中国更有经济价值的东印度群岛(马来群岛),其香料由两条航线进入欧洲:一是走红海到地中海东岸,这条商路由阿拉伯人和威尼斯人控制;二是走波斯湾,再由商队送货到各港口,由蒙古人和热那亚人控制。后来蒙古崩了之后,只剩红海一条道了,阿拉伯人和威尼斯人抽头太狠,所以闹出来欧洲的大航海时代。

说到技术的全球化,阿拉伯和蒙古也自豪,都是靠他们传播的;更自豪的是我们,因为都是我们发明的。最重要的几样全球化技术:造纸术、印刷术、火药、指南针。

造纸术是怛罗斯之战,阿拉伯抓大唐一批工匠后学会并传到欧洲的。又过了几个世纪再传过去印刷术,1456年,欧洲人印出了第一本书——《古腾堡圣经》。此前,《圣经》是用羊皮纸做的,做一本大约需要300张羊皮。很有意思的是,中国印出的第一本书是一本佛经——啊,宗教是人类创新的永恒动力。火药、包括第一支枪,都是中国人发明的。北宋年间的“突火枪”,就是用粗毛竹塞火药制成,后来阿拉伯人或者欧洲人改成金属枪管了。指南针也是阿拉伯人学过去的,率先用在航海上。

宗教的全球化,第一主角当然是伊斯兰教。随着阿拉伯帝国的扩张,伊斯兰教先是传到地中海沿岸,后又传到印度洋沿岸。基督的教皇们大为恐惧,他们已经被孤立在欧亚大陆的最西端了。幸好蒙古人征服了波斯和美索不达米亚的穆斯林,于是教皇派出两个传教团到蒙古北部的和林,去给大汗洗脑。萨满教的和尚没让他们得逞,但他们也收集到了很多关于中国的信息:一、富裕;二、不信伊斯兰教。于是就有了后续,忽必烈在北京接见了威尼斯商人马费奥·波罗;威尼斯商人发现了东印度群岛;商人的侄子马可·波罗写了本畅销书打开了欧洲人的眼界;哥伦布往西绕圈找印度……

从商品到技术,从技术到意识,从意识到灵魂,中世纪时期,至少在欧亚大陆上,各民族都在输出自己的,吸收别人的。所以,这是全球化1.0的时代,先看一看这个时代的千年不倒翁《史球记38 拜占庭帝国》。

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